Por Rubens Faria

Pesquisadores da Universidade Juntendo de Tóquio, no Japão, estão trabalhando em uma vacina que impede as chamadas “células zumbis” de nos fazer envelhecer – e os primeiros estudos em ratos mostraram resultados positivos.

Publicado na revista Nature Aging, o estudo analisou células senescentes associadas ao envelhecimento, conhecidas carinhosamente pelos pesquisadores como “células zumbis”, na esperança de identificar mecanismos para desacelerar seu desenvolvimento.

O portal científico IFL Science explicou que essas células são encontradas em tecidos que pararam de se multiplicar, mas se recusam a morrer, daí o seu apelido de “zumbi”. Eles têm uma tendência de liberar produtos químicos que causam inflamação nas células ao seu redor, assim como os zumbis não conseguem evitar infectar os humanos com os quais entram em contato.

Esse processo de zumbificação, conhecido cientificamente como “senescência”, pode acontecer por uma série de razões, observou a IFL Science, mas parece que ocorre com mais frequência no processo de envelhecimento.

O estudo do Juntendo foi baseado em pesquisas anteriores que descobriram que a eliminação de células senescentes parece atrasar as doenças associadas ao envelhecimento, primeiro identificando a proteína exclusiva dessas células zumbis e, em seguida, criando uma vacina de peptídeo que ativa uma resposta imunológica a ela.

No estudo, os pesquisadores japoneses administraram a vacina experimental a camundongos cujas artérias estavam se espessando, de maneira semelhante à dos humanos, à medida que envelhecem. Eles descobriram que a vacina não só ajudou a melhorar esse “endurecimento arterial”, mas também “prolongou a vida dos camundongos com envelhecimento prematuro”.

Em declarações ao Japan Times, o autor do estudo, Toru Minamino, disse que, no futuro, algo semelhante a esta vacina experimental poderá ser usado para “o tratamento de endurecimento arterial, diabetes e outras doenças relacionadas ao envelhecimento”.

Embora esses resultados promissores sejam, na melhor das hipóteses, preliminares, eles oferecem uma visão empolgante do futuro das doenças tratáveis ​​relacionadas à idade – e talvez, para aqueles que desejam estender a vida, da dilatação do envelhecimento.

Fontes: IFL Science; Futurism

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